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Papa San Pio X: il Grande Riformatore

 

 

Pope Saint Pius XQuando la maggior parte dei cattolici sente il nome di Papa San Pio X, pensa al grande santo che ha polverizzato il modernismo, quella "sintesi di tutte le eresie" del primo Novecento.


Molti sono anche consapevoli delle sue riforme eucaristiche, che ha promosso la comunione frequente e la comunione per i bambini. Alcuni possono anche essere consapevoli del suo conflitto con lo Stato francese anticlericale, che ha portato alla Legge di Separazione e al conseguente impoverimento materiale della Chiesa francese.


Molti meno sono consapevoli del fatto che Pio X, nel suo breve regno di undici anni, è stato uno dei più grandi papi riformatori della storia. Queste riforme che ha avviato erano importanti, tempestive, e necessarie. Pio X ha contribuito alle riforme delle elezioni papali, della vita del seminario, della pratica eucaristica, della musica sacra, degli studi biblici, del breviario, della catechesi, dell'organizzazione della Curia romana, e del diritto canonico.


Molte di queste riforme nascevano da bisogni che aveva notato nel suo lavoro pastorale come parroco, pastore, canonico, direttore spirituale del seminario, cancelliere della diocesi, vescovo, metropolita, cardinale e papa.

 

La carriera pastorale di Papa San Pio X

Giuseppe Melchiorre, il più vecchio di otto figli sopravvissuti, è nato da Giambattista e Margherita Sarto il 2 giugno 1835 a Riese, una città che giace nella pianura veneta. Giambattista era impiegato come cursore, funzionario di un piccolo villaggio nell'amministrazione austriaca, poiché il Veneto era allora sotto il controllo politico dell'Impero austriaco.


A tempo debito è stato cresimato e poi ha fatto la prima comunione. Mentre frequentava il Collegio di Castelfranco, a circa sette chilometri da Riese, Beppi mostrava la sua eccellenza accademica. Negli otto esami nel corso di quattro anni, Sarto è sempre stato il primo del corso.


Devoto al Santissimo Sacramento e alla Vergine Maria, anche lui è cresciuto nella pietà. Non è stata una sorpresa che stesse considerando la vocazione sacerdotale. La famiglia Sarto non era in grado di finanziare gli studi in seminario di Giuseppe. Ha ricevuto provvidenzialmente una borsa di studio per il Seminario di Padova, uno dei migliori di tutta Italia.


Durante gli studi lì era particolarmente attratto dallo studio della Scrittura, dei Padri, della filosofia scolastica, così come della musica sacra. Al momento giusto, è stato ordinato sacerdote a Castelfranco, il 18 Settembre 1858 dal vescovo di Treviso, mons. Zinelli. Come suo primo incarico, don Giuseppe ha lavorato come curato a Tombolo, assistendo il parroco don Antonio Costantini.


Sotto la mano gentile di don Antonio, il Sarto ha imparato a predicare in stile chiaro e semplice, così efficace con la gente, stile che avrebbe incoraggiato i propri sacerdoti ad usare in seguito. Dopo un apprendistato di meno di dieci anni, don Giuseppe è stato nominato parroco di Salzano nel 1867. Qui ha istituito corsi sulla dottrina cristiana per bambini e adulti. A Salzano, ha subito fondato una schola cantorum di uomini e ragazzi in chiesa per cantare musica gregoriana.


Molto contento del bel lavoro di don Sarto come parroco, mons. Zinelli, nel mese di aprile del 1875, ha invitato il sacerdote a svolgere mansioni più importanti a Treviso. Non era solo canonico nominato della cattedrale e cancelliere della diocesi, ma anche direttore spirituale nel seminario. Vedendo che la formazione spirituale dei futuri sacerdoti di Treviso era suo compito, ha messo il cuore e l'anima in questo lavoro. Come diminuiva la salute sia del vescovo che del vicario generale, la parte del leone del lavoro amministrativo diocesano toccava al Sarto. In questo modo, è stato iniziato alla conduzione di una diocesi ben prima che fosse nominato vescovo. Nel settembre del 1884 ha ricevuto una lettera che lo nominava Vescovo di Mantova. Era sinceramente sconcertato e non pensava di essere all'altezza del compito. Eppure, si è sottomesso. Dopo un tempo di preparazione, si è recato a Roma ed è stato consacrato vescovo il 16 novembre.


Roma considerava Mantova come un posto con guai seri, con uno stato deteriorato del clero. Monsignor Sarto non ha potuto prendere possesso della diocesi fino ad aprile 1885, quando ha ricevuto l'exequatur reale, l'autorizzazione da parte del governo alla sua nomina episcopale. Nella fase iniziale, il giovane vescovo si è concentrato sul miglioramento della vita spirituale, sul rigore accademico, e sulla disciplina nel seminario come mezzo del futuro restauro del clero. Come mezzo per ringiovanire la vita spirituale dei mantovani, ha fatto due visite pastorali e un sinodo diocesano. Nel maggio del 1893, a causa della sua buona gestione di una diocesi problematica, Leone XIII ha nominato mons. Sarto al Patriarcato di Venezia.


Dopo che il Sarto è arrivato a Roma ai primi di giugno, si è incontrato con Leone XIII, il quale, in un concistoro segreto, lo ha creato cardinale e poi lo ha pubblicamente nominato alla sede patriarcale di Venezia. Ma ancora una volta, il cardinale Sarto dovette attendere fino a novembre del 1894 per entrare nella sua sede, perché l'exequatur è arrivato ben più di un anno dopo. Infine, il 24 novembre gli abitanti di Venezia hanno salutato il loro nuovo patriarca con un grande benvenuto.


Dopo aver pronunciato "C'è troppa predicazione e troppo poco insegnamento", ha istruito i suoi sacerdoti ad evitare un linguaggio fiorito e a predicare le verità del Vangelo con uno stile semplice e diretto, notando che la salvezza eterna delle loro greggi dovrebbe essere la loro attenzione. Mentre era a Venezia, il cardinale Sarto ha messo insieme una riforma della musica sacra. A Venezia, il Sarto ha anche esortato i fedeli alla comunione frequente, e ha persino cominciato a incoraggiare i bambini a comunicarsi. Molte delle sue riforme musicali e eucaristiche papali hanno trovato origine nella sua esperienza veneziana.


Alla veneranda età di 93 anni, Papa Leone XIII morì il 20 luglio 1903. Il Conclave si è aperto il 31 luglio. Il favorito all'entrata del conclave era il cardinale Mariano Rampolla del Tindaro, l'ex Segretario di Stato di Leone XIII. Mentre il Rampolla si avvicinava al 50% dei voti, il cardinale Puzyna, vescovo di Cracovia ha esercitato, in nome dell'imperatore Francesco Giuseppe, il veto di esclusione (exclusivae ius) contro Rampolla. Dopo il quarto scrutinio, il cardinale Sarto ha cominciato a fare guadagni significativi, accumulando una netta maggioranza di 2/3 nel settimo scrutinio. L'ha visto arrivare. In un primo momento, non voleva. Tuttavia, quando è risultato chiaro che questa era la volontà di Dio per lui, ha accettato l'onere, prendendo il nome di Pio in onore dei grandi pontefici che di recente avevano sofferto così tanto. L'anno successivo, nella Costituzione Apostolica Commissum Nobis (1904), Pio X ha abolito il veto, minacciando di scomunica ogni cardinale che avesse tentato di esercitarlo. La sua prima grande riforma, quindi, ha riguardato le elezioni papali stesse. Dopo un periodo di discernimento, ha scelto Raphael Merry del Val, linguista dotato, di formazione cosmopolita, come suo segretario di Stato.

 

Le riforme di Pio

Nella sua enciclica di apertura, E Supremi Apostolatus (1903), Pio X afferma che il programma del suo pontificato è "ristabilire tutte le cose in Cristo" così che "Cristo sia tutto e in tutti". Per i suoi colleghi vescovi, egli afferma che tutti gli altri compiti devono portare a "formare il clero alla santità". Per questo motivo i seminari dei vescovi devono essere la "gioia dei loro cuori". Aveva piani di riforma specifici per i seminari, tra cui requisiti di residenza, disciplina e curricula. Nel giro di pochi anni del suo pontificato, ha pubblicato la lettera apostolica Quoniam in Re Biblica (1906), in cui ha delineato un programma sistematico per l'istruzione biblica nei seminari. Tra le altre cose, ha sostenuto che un corso di Sacra Scrittura deve essere incorporato in ciascun anno di seminario. Poco prima della sua morte, sulla scia delle polemiche moderniste, ha pubblicato il Motu Proprio Doctoris Angelici (1914), in cui ha manifestamente insistito che la filosofia Tomista debba essere il fondamento degli studi teologici in tutte le istituzioni educative cattoliche.


Più di ogni altra cosa, sono state le riforme di Pio X sull'Eucaristia ad avere il maggiore impatto sulla vita quotidiana dei cattolici. A quel tempo, molte persone ricevevano la comunione solo tre o quattro volte l'anno. Con il suo decreto Sacra Tridentina Synodus (1905), Pio ha messo l'ultimo chiodo sulla bara del giansenismo, promuovendo la comunione frequente e quotidiana. Egli ha affermato che la Santa Comunione non è un premio di buona condotta, ma, come ha osservato il Concilio di Trento, è "l'antidoto che ci libera dalle colpe quotidiane e che ci preserva dai peccati mortali". Nel suo decreto Quam singulari (1910), il papa ha posto le linee guida sull'età dei bambini che devono essere ammessi alla Santa Comunione. Pio ha detto: "L'età della discrezione per la Comunione è quella in cui il bambino conosce la differenza tra il Pane eucaristico e il pane materiale ordinario, e può quindi avvicinarsi all'altare con la giusta devozione". Nel passato i ragazzi, o meglio gli adolescenti, ricevevano la prima comunione quando avevano tra 12 e 14 anni; ora potevano averne 7.


Per quanto riguarda la musica sacra, Pio ha emesso il Motu proprio Tra le sollecitudini (1903). Nell'apertura di questo documento, Pio dichiara: "Niente dovrebbe avere luogo, quindi, nel tempio ... che sia indegno della Casa di Preghiera e della Maestà di Dio". Tra le cose designate come antitetiche alla musica sacra, egli elenca l'uso di pianoforte, strumenti a percussione, cantanti femmine, stile teatrale, e qualsiasi forma di musica profana. L'organo, però, doveva essere ammesso. Egli afferma che lo scopo corretto della musica sacra è "aggiungere maggiore efficacia al testo [liturgico], in modo che attraverso di essa i fedeli possano essere mossi più facilmente alla devozione e disporsi meglio ad accogliere i frutti della grazia derivanti dalla celebrazione dei misteri più santi". Per quel motivo, egli afferma che il canto gregoriano è il modello supremo di musica sacra, seguito da vicino dalla polifonia classica, in particolare quella di Palestrina. Come mezzo per stabilire queste riforme in tutta la Chiesa universale, Pio ha istituito un Istituto di Musica Sacra (1911) a Roma, con lo scopo di formare gli insegnanti di canto.


Da quando era uno studente di seminario, Pio ha particolarmente apprezzato lo studio della Sacra Scrittura. Inoltre, a seguito della volontà di Trento, Pio era interessato a una edizione critica della Vulgata. Dato che questo sarebbe stato un compito di lungo periodo, multi-generazionale, che coinvolgeva lo studio e il confronto di vari manoscritti, Pio ha collocato la revisione della Vulgata nelle abili mani dei Benedettini. Al fine di promuovere ulteriormente gli studi biblici, un piano sia suo che del suo predecessore, Pio ha fondato il Pontificio Istituto Biblico nel 1909 per la formazione dei docenti di Sacra Scrittura. Questo è stato messo nelle mani competenti dei Gesuiti.


Seguendo i desideri dei Padri del Concilio Vaticano, Pio ha provveduto a riformare il breviario nella sua Costituzione Apostolica Divini afflatu (1911), la prima grande riforma fin dai tempi di Pio V nel 1568. Ai suoi tempi la moltiplicazione degli uffici dei santi ha reso difficile adempiere al dovere di recitare tutti i 150 salmi ogni settimana. Obiettivi della riforma includevano: completamento dell'intero Salterio ogni settimana, riduzione della lunghezza degli uffici liturgici, ripristino della domenica e dei giorni feriali al loro giusto posto, e lezioni di Sacra Scrittura da restituire alla loro corretta stagione.


La Curia romana era stata riorganizzata completamente l'ultima volta dall'energico Sisto V nel 1587. A quel tempo la Curia governava anche lo Stato della Chiesa. Tuttavia, erano avvenuti molti importanti cambiamenti nei successivi 300 anni, non ultima la perdita dello Stato Pontificio. Con la Curia che aveva ora bisogno di essere razionalizzata e modernizzata, Pio, con una struttura per l'amministrazione e l'organizzazione, ha istituito riforme nelle congregazioni, nei tribunali e negli uffici della Curia attraverso la sua Costituzione Apostolica Sapienti Consilio (1908). Con il papa stesso, il cardinale Gaetano De Lai avrebbe sorvegliato questa riforma. Tra le altre cose, ha ridotto il numero delle congregazioni da 15 a 11 e ha chiaramente delineato ciascuna delle loro funzioni. Inoltre, ha rimosso Stati Uniti, Canada, Terranova, Inghilterra, Irlanda, Olanda e Lussemburgo dall'autorità della Congregazione de Propaganda Fide.


Nella fase preparatoria del Concilio Vaticano I, molti dei vescovi avevano chiesto che fosse codificato il diritto canonico della Chiesa. Non molto tempo dopo la sua elezione, nel suo Motu proprio Arduum Sane Munus (1904) Pio X ha annunciato il suo piano per la codificazione del diritto canonico. Come il nome del documento suggerisce, si trattava di un "compito davvero difficile". Mise Pietro Gasparri, un canonista con sorprendente energia e perseveranza, su questo progetto titanico. Pio ha scelto vescovi di ​​tutta la Chiesa come consulenti in questa impresa. Alcune di queste leggi non erano più rilevanti, alcune avevano autorità varie, e altre dovevano essere adattate alla vita moderna. Questa semplificazione, razionalizzazione e codificazione del diritto canonico era indispensabile per la Chiesa moderna in crescita. Gran parte del lavoro è stato completato prima della morte di Pio X, ma è stato il suo successore Benedetto che ha effettivamente promulgato il Codice nel 1917. Come osserva Owen Chadwick, "Ha tirato fuori il diritto canonico dal misterioso regno degli esperti e l'ha reso disponibile agli amministratori diocesani".


Fin dai suoi primi anni di sacerdozio e in quelli successivi come vescovo, la catechesi dei bambini e adulti era vicina al cuore del pontefice. Egli l'aveva implementata ovunque andasse. Pertanto, Acerbo nimis (1905), l'enciclica di Pio sull'insegnamento della dottrina cristiana, è stata una scelta naturale per una delle sue prime encicliche. Verso l'inizio dell'enciclica, Pio osserva che molti cristiani sono completamente all'oscuro delle "verità necessarie alla salvezza". Egli annota ciò non solo riguardo le masse, ma anche a molte persone che sarebbero, altrimenti, istruite nelle attività secolari. Inoltre, egli sottolinea anche il dovere essenziale dei sacerdoti di insegnare la fede ai giovani. Egli comanda: "Ogni Domenica e ogni giorno santo, senza alcuna eccezione, per tutto l'anno, tutti i parroci e in generale tutti coloro che hanno la cura delle anime, devono istruire i ragazzi e le ragazze, per lo spazio di un'ora, sul testo del Catechismo, su quelle cose da credere e da fare per raggiungere la salvezza". Anche quando era papa, ha trovato il tempo per insegnare il catechismo ai bambini nel cortile di San Damaso in Vaticano.

 

Morte, Beatificazione e Canonizzazione

Con lo svelarsi della Grande Guerra alla fine di luglio 1914, la salute del papa si è deteriorata. Era estremamente addolorato di fronte alla prospettiva di un tale vasto conflitto. Secondo il suo medico, prima di morire, ha detto, "Sto offrendo la mia vita miserabile in olocausto per evitare il massacro di tanti miei figli". La mattina presto del 20 agosto, 1914, con i nomi di Gesù, Maria e Giuseppe sulle labbra, spirò. Nel suo testamento ha dichiarato che voleva essere sepolto in San Pietro e non voleva che il suo corpo fosse imbalsamato. Nel 1944, quando il suo corpo venne riesumato, è stato trovato "ottimamente conservato". Pio X fu beatificato da Pio XII il 3 settembre 1950 e fu canonizzato il 29 maggio 1954 da quello stesso papa.


Papa San Pio X è passato attraverso il cursus honorum ecclesiastico, passo dopo passo, portando una ricchezza di esperienza pastorale al suo pontificato, come pochi altri papi hanno potuto rivendicare. Ha avuto le posizioni di curato, pastore, canonico, direttore spirituale del seminario, cancelliere della diocesi, vescovo, metropolita, cardinale e papa. La sua esperienza pratica nella supervisione di tre importanti sedi episcopali italiane lo vede dotato di una viva comprensione delle necessità pastorali. Inoltre, questo papa, che è rimasto in carica per soli undici anni, si posiziona come uno dei più grandi papi riformatori della storia, certamente il più grande dal Concilio di Trento. Se un papa moderno dovesse essere chiamato "Grande", Pio X, per merito della sua santità e delle sue riforme complete e benefiche, senza contare la sua difesa coraggiosa e ferma della fede e dei diritti della chiesa, sicuramente è quello che lo merita di più.

 

 

Nota dell'autore - Le fonti usate per questo articolo includono:

  • Claudia Carlen, ed. The Papal Encyclicals, vol. 3 (Ypsilanti, MI: Pierian Press, 1990);
  • Owen Chadwick, A History of the Popes, 1830-1914 (Oxford: Oxford University Press, 1998);
  • Yves Chiron, Saint Pius X: Restorer of the Church, trans. Graham Harrison (Kansas City, MO: Angelus Press, 2002);
  • Raphael Cardinal Merry del Val, Memories of Pope Pius X (Westminster, MD: The Newman Press, 1951);
  • F.A. Forbes, Pope St. Pius X (Rockford, IL: Tan Books and Publishers, Inc., 1987);
  • Hubert Jedin and John Dolan, eds. History of the Church, vol. 9 (London: Burns & Oates, 1981).

 

 

 


Fonte: Joseph F. X. Sladky, PhD in Storia della Chiesa della Catholic University of America.

Pubblicato in Crisis Magazine (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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